JENMAN African Safaris

Will Lane erkundet Uganda

/
/
Will Lane erkundet Uganda

Die Reiseroute eines Lebens

Die Berggorillas in Uganda hautnah erleben

Es gibt nur drei Länder auf der Welt, in denen man Berggorillas sehen kann: Uganda, Ruanda und die Demokratische Republik Kongo. Für die meisten ist es ein einmaliges Erlebnis, und ich konnte es kaum erwarten, in Kapstadt ins Flugzeug zu steigen und meine Reise nach Entebbe – und schließlich in den Bwindi Impenetrable Forest in Uganda – anzutreten. Uganda bietet eine unglaubliche Gelegenheit, Afrikas Primaten in freier Wildbahn zu sehen, und diese Reise beinhaltet Schimpansen- und Gorillatrekking sowie die Möglichkeit, die unglaubliche Landschaft der ugandischen Nationalparks zu genießen.

Tag 1 | Entebbe und Lake Victoria

Ich kam, wie viele andere auch, in den frühen Morgenstunden nach einer schnellen Verbindung in Addis Abeba (mit Ethiopian Airlines) an. Interessanterweise ist Kampala zwar die Hauptstadt Ugandas, aber alle internationalen Flüge gehen von der nahe gelegenen Stadt Entebbe am Sandstrand des Viktoriasees aus. Das Papyrus Guesthouse war ein willkommener Rückzugsort nach dem langen Flug, und ich konnte mich ausruhen und entspannen, bevor mein Abenteuer begann!

Lake Victoria - Uganda
Lake Victoria – Uganda

Tag 2 | Entebbe und Kampala

Es gibt nichts Schöneres, als an einem neuen Ort von Vogelgezwitscher geweckt zu werden, und im Süden Ugandas ist es laut! Mein Fahrer und Reiseleiter David holte mich vom Gästehaus ab, und wir verbrachten den Tag damit, uns gegenseitig kennenzulernen und die Sehenswürdigkeiten und Geräusche von Kampala zu erkunden, bevor wir uns auf den Weg machten, um meine Mitreisenden im Hotel No. 5, einem modernen 5-Sterne-Boutique-Hotel im Herzen von Entebbe, zu treffen.

Uganda Monkeys
Affen in Uganda – Schwarz-weiße Colobusaffen

Tag 3 | Weiter nach Kibale

Der nächste Tag führte uns in den Rhythmus der Reise ein: lange Fahrten zwischen den einzelnen Zielen, Ankunft in der nächsten Lodge kurz vor Einbruch der Dunkelheit, mit dem Versprechen eines herzlichen Empfangs und eines köstlichen Abendessens vor dem Schlafengehen. Die Fahrten sind interessant und bis zu einem gewissen Grad unerlässlich, und die Fahrt durch verschiedene Landschaften und Städte auf unserem Weg nach Kibale wurde zu einem der Höhepunkte unserer Reise. (Wenn Sie nur einfliegen, um die Gorillas zu sehen, hat der Transfer nach Bwindi mit dem Flugzeug enorme Vorteile, einschließlich der Umgehung einiger der raueren Straßenverhältnisse).

Unsere Gruppe hatte das Glück, sowohl Schimpansen- als auch Gorillatrekking auf dem Programm zu haben, und im Kibale Forest National Park leben über 1.500 Schimpansen, die höchste Konzentration in Uganda. Vor unserer Ankunft nahmen wir an einer geführten “Sumpfwanderung” am Rande des Waldes teil, auf einem Gelände, das mehreren lokalen Gemeinschaften gehört. Dies gab uns nicht nur einen Einblick in das Dorfleben, sondern auch die Möglichkeit, bis zu fünf Primatenarten zu beobachten, die mit den Menschen in einem Lebensraum koexistieren, von dem beide profitieren. Die Primate Lodge in Kibale war unsere Basis für die Nacht – und vielleicht die beste Unterkunft, die wir während der Reise hatten. Die Lodge liegt inmitten eines Waldes, in dem mehrere Schimpansenfamilien leben, und die Einrichtung und das Design passen perfekt zu dieser Umgebung. Große Fenster, natürliches Licht, geräumige Zimmer, private Terrassen und die Geräusche des Waldes sorgen für einen unvergesslichen Aufenthalt.

Chimpanzees in Uganda
Schimpansen in Kibale

Tag 4 | Schimpansentrekking

An diesem Tag machten wir uns auf den Weg, um tief im Wald Schimpansen zu finden. Diese Primaten sind ständig in Bewegung und bauen ihre Nester in den Bäumen, um darin zu schlafen, bevor sie am nächsten Tag weiterziehen. Unser Führer zeigte viel Geduld, als wir uns auf die Suche nach den schwer fassbaren Schimpansen begaben, und zunächst schien es, als würde sich unsere Wanderung als aussichtslos erweisen. Doch wir ließen uns nicht beirren und machten uns auf den Weg zu einer Gruppe von Feigenbäumen, einer Lieblingsfrucht der Schimpansen. Als wir uns einer großen Gruppe von Bäumen näherten, waren die Schreie ein guter Hinweis darauf, dass die Tiere in der Nähe waren. Einige stürmten an uns vorbei und waren in Sekundenschnelle auf den Bäumen, denn diese Familie wurde immer zahlreicher. Wir reckten unsere Hälse und blickten nach oben, nur um mit einem unglaublichen Anblick belohnt zu werden, als die meisten nach ein paar Minuten begannen, sich auf dem Waldboden zu entspannen. Es ist schwer in Worte zu fassen, wie es sich anfühlt, diesen erstaunlichen Tieren, deren DNA bis zu 98 % unserer eigenen entspricht, so nahe zu sein. Es war faszinierend zu beobachten, wie sie sich gegenseitig streichelten und um uns herum entspannten. Es scheint, dass sich ihr soziales Bedürfnis, einander nahe zu sein und miteinander zu kommunizieren, nicht von dem unseren unterscheidet.

Nach dieser bemerkenswerten Erfahrung war es an der Zeit, zu unserem nächsten Ziel, dem Queen Elizabeth National Park, aufzubrechen. Doch bevor wir die Kibale-Region verließen, nutzten wir die Gelegenheit, andere Lodges in der Gegend zu besuchen, darunter die Kibali Guest Cottages (direkt am Waldrand und auf einem Gelände, das sorgfältig mit einheimischer Vegetation renaturiert wird) und die Chimpundu Lodge (mit ihren Holzstegen, die 14 Luxus-Cottages miteinander verbinden). Wir hatten auch die einmalige Gelegenheit, die Kaffeezubereitung, die Korbflechterei und die Herstellung von Kochbananen-Gin und Bier in der örtlichen Gemeinschaft zu erleben. (Bei dieser Gelegenheit mussten wir auf den Besuch der Murchison-Fälle verzichten, da sie zu weit nördlich lagen, um sie in diese spezielle Tour einzubauen, aber es ist etwas, das man bei jedem Besuch in Uganda in Betracht ziehen sollte). Unsere Unterkunft für die Nacht, Elephant Plains, liegt etwas außerhalb des nördlichen Sektors des Queen Elizabeth National Park, etwa 950 Meter über dem Meeresspiegel und bietet einen weiten Blick über zwei Kraterseen: Lake Kikorongo, ein Süßwassersee, und Lake George, ein natürlicher Salzsee.

Uganda Locals

Tag 5 | Queen Elizabeth National Park

Die Lage von Elephant Plains ist kaum zu übertreffen. Ich erwachte mit einer Kakophonie von Vogelgesängen und machte mich schnell auf den Weg zur Veranda, die nach Osten ausgerichtet ist, um den Sonnenaufgang über den Kratern zu beobachten. Interessanterweise gibt es nur zwei Lodges innerhalb der Grenzen des Queen Elizabeth National Park. Die wichtigste ist die Mweya Safari Lodge mit ihrem beeindruckenden Blick auf den Kazinga-Kanal. Hier können Sie eine Bootsfahrt unternehmen oder sich einfach an der Poolbar oder im formellen Restaurant der Lodge entspannen, während Sie große Büffel- und Elefantenherden beobachten, die sich am gegenüberliegenden Ufer des Flusses sammeln.

Wir verbrachten den Tag damit, den Park zu erkunden und uns ein Bild davon zu machen, wie überwältigend groß das Gebiet ist (insgesamt knapp 2.000 Quadratkilometer). Baumkletternde Löwen sind eine der berühmten Attraktionen des Parks, und wir hatten das Glück, sie zu sehen! Der Park unterscheidet sich von den Reservaten im südlichen Afrika, in denen die Wildtiere im Überfluss vorhanden sind. Man braucht also etwas mehr Geduld, um Wildtiere zu erspähen. Im Park leben auch Einheimische, und es ist nicht ungewöhnlich, dass man auf der Suche nach Wildtieren Menschen sieht, die zu Fuß oder vielleicht auf Motorrädern unterwegs sind! Heute Abend fuhren wir zur abgelegenen Ishasha Wilderness Lodge am Rande des Ntungwe-Flusses (die einzige andere Lodge innerhalb der Grenzen des Parks), und das sanfte Rauschen des Flusses von unserer Zeltunterkunft aus zu hören, ist etwas, an das ich mich immer erinnern werde.

Tree Climbing Lions in Uganda
Baumkletternde Löwen im Queen Elizabeth National Park, Uganda

Tag 6 | Weiter zum Bwindi Impenetrable Forest National Park

Ein weiterer langer Fahrtag brachte uns an den Rand des Regenwaldes, wo wir für zwei Nächte in Mahogany Springs untergebracht waren. Die Ankunft in Bwindi erforderte einiges an Ausdauer, da unser Fahrer sein ganzes Können (und das unseres Geländewagens) einsetzte, um die Schlaglochpiste zu bewältigen. Das ist unvermeidlich, selbst wenn man in Kihihi im Südwesten Ugandas einfliegt, da es nur eine Route in den Park gibt. Es ist am besten, sich zu entspannen und das Erlebnis zu genießen, während sich die Straße zu diesem unglaublich üppigen, undurchdringlichen und geheimnisvollen Teil der Welt windet, in dem fast die Hälfte der weltweit verbliebenen Berggorillapopulation lebt.

Die Bwindi-Gemeinschaft besteht hauptsächlich aus dem Volk der Batwa, einer indigenen Gruppe mit einem reichen kulturellen Erbe, das eng mit dem Wald verbunden ist. Ein sehr positiver Aspekt des Reisens in Uganda ist die Beziehung zwischen Menschen und Wildtieren; beide sind vom Tourismus betroffen, aber das Land hat die Bedeutung dieser Beziehung erkannt, und Besucher können die Kultur einer Gemeinschaft erleben, die eng mit dem Wald und seinen bedrohten Bewohnern verwoben ist. Als wir uns am Abend vor der Wanderung zum Abendessen setzten, konnte man die Nervosität und Vorfreude spüren. Schließlich stand uns eines der begehrtesten Naturerlebnisse der Welt bevor!

Gorillas in Uganda
Gorillas in Uganda

Tag 7 | Gorillatrekking

Es ist ein früher Start, aber Sie werden mit lokaler Unterhaltung (einschließlich choreografierter Tanzroutinen) belohnt, wenn Sie sich im Hauptquartier des Bwindi Impenetrable Forest anmelden, bevor Sie von der Uganda Wildlife Authority informiert werden und Ihr Wanderlevel entsprechend Ihrem Fitnesslevel wählen. (Gorilla-Trekking erfordert ein angemessenes Maß an Fitness. Wenn Sie also nicht regelmäßig Sport treiben, sollten Sie Ihre Fitness vor der Reise nach Uganda aufbauen. Die Reiseleiter helfen Ihnen gerne bei der Auswahl der besten Route oder des besten Weges für Ihr Fitnessniveau).

Wir wählten die gemäßigte Route, die uns über einen steilen, im Zickzack verlaufenden Pfad führte, der mit einer Reihe von Baumwurzeln und Felsen als Trittspuren in den Berghang gehauen war. Wir wurden von zwei bewaffneten Wächtern begleitet, die an der Spitze und am Ende der Gruppe standen, einem Guide, der uns führte, und mehreren Trägern, die unser Gepäck trugen. Dieses Netzwerk ist wichtig, nicht nur für die Begleitung und Hilfe, sondern auch für die Unterstützung der lokalen Gemeinschaften mit wertvollen Arbeitsplätzen. Jeder Einzelne trägt zum Gelingen des Trekkings bei und damit auch zum Erfolg dieser Branche. Wir wanderten etwa zwei Stunden lang den steilen, aber überschaubaren Berg hinauf, bevor er zu einem Plateau wurde, und machten unterwegs mehrere Pausen, um uns auszuruhen. Oben angekommen, veränderte sich die Landschaft von den typischen Waldbedingungen zu einem dichten Laubwald. Etwa 20 Minuten später trafen wir auf die ersten Fährtenleser mit einer Gorillafamilie.

Gorillas sind scheu. Sie halten sich gerne außer Sichtweite. Aber die Fährtenleser sind geschickt darin, sie aufzuspüren und behandeln sie mit Respekt und Achtung. Es fühlt sich an wie eine natürliche, fast spirituelle Koexistenz zwischen Ranger und Gorilla, und wir hatten das Privileg, eine Stunde in ihrer (oft sehr engen) Gesellschaft zu verbringen. Wir hatten das Glück, dass es sich bei “unserer” Familie um eine Mehrgenerationengruppe handelte, die von einem neugeborenen Gorilla (etwa einen Monat alt) bis zu den älteren Silberrücken reichte, mit vielen Familienmitgliedern dazwischen. Es war unglaublich, ihr Verhalten mitzuerleben, insbesondere das der jungen Männchen, die bei jeder sich bietenden Gelegenheit gerne auftrumpften und ihre Angeberei zum Ausdruck brachten! Und dann war es vorbei. Unsere Zeit mit den Gorillas war ebenso wie mit den Schimpansen vorbei. Wir überließen sie ihrem Leben (vielleicht in Erwartung der nächsten glücklichen Touristengruppe, die ihnen begegnet) und kehrten nach Hause zurück, um rechtzeitig zur Basis zurückzukehren.

Nach einem außergewöhnlichen Vormittag mit den größten Primaten der Welt bot der Nachmittag einen weiteren unerwarteten Höhepunkt. Wir wurden von einer lokalen Organisation namens Ride for a Woman zu einer Präsentation eines mobilen Ambulanz-Dreirads eingeladen. In ganz Uganda gibt es über 50 dieser Krankenwagen, die die Menschen in einigen der entlegensten Dörfer des Landes medizinisch versorgen. Wieder einmal wurden wir mit einer Reihe von Tänzen und Liedern unterhalten, und die Freude war spürbar.

Uganda Ambulance
Uganda Krankenwagen

Tag 8 und 9 | Lake Mburo National Park

Heute fuhren wir zu unserem Endziel, dem Lake Mburo, einem Süßwassersee im Westen Ugandas. Auf dem Weg dorthin hielten wir an der Rwakobo Rock Lodge für eine Ortsbesichtigung und die Gelegenheit, etwas über die Abenteueraktivitäten in der Region zu erfahren (einschließlich Radfahren, Spaziergänge und Wanderungen sowie kulturelle Erlebnisse). Dann ging es weiter zu unserer Unterkunft für die Nacht, der Mihingo Lodge, die hoch oben auf einer felsigen Enklave mit weitem Blick auf den Nationalpark liegt.

Rwakobo Rock Lodge
Rwakobo Rock Lodge Aktivitäten

Eine Bootsfahrt zum Sonnenuntergang auf dem Lake Mburo ist ein absolutes Muss, ebenso wie eine Wandersafari am nächsten Tag. Wir haben uns zu Fuß in den Park gewagt und sind zwischen Giraffen, Büffeln, Warzenschweinen und anderen nicht räuberischen Wildtieren gelaufen. In Uganda gibt es über 1.400 Vogelarten (eine kolossale Zahl!), und wir konnten in unserer kurzen Zeit hier mehrere Arten abhaken, darunter Fischadler, Gänseadler, Hamerkops, den prächtigen Star (ja, das ist sein richtiger Name), Maribustörche und eine Vielzahl von Stelzenläufern. (Der Lake Mburo National Park mit seinen Wäldern, Sümpfen und Graslandschaften ist ein einzigartiges Reiseziel. Er wirkt recht abgelegen, ist aber auf einer Rundreise, die auch Kibale, die Murchison Falls, den Queen Elizabeth National Park und Bwindi umfassen kann, leicht zu erreichen).

Lake Mburo
Lake Mburo

Tag 10 | Entebbe

Nach einer angenehmen Nachtruhe war es an der Zeit, nach Entebbe aufzubrechen, einem langen Fahrtag, der uns zurück über den Äquator führte (wir hatten ihn zuvor im Queen Elizabeth National Park überquert, hatten also die einzigartige Erfahrung, ihn zweimal auf einer Reise zu überqueren!) und weiter nach Kampala. Die Strecke zwischen Entebbe und Kampala wurde erst kürzlich gebaut – modern und ohne jeden Hinweis auf die “afrikanische Massage”, an die wir uns auf unseren Abenteuern so gewöhnt hatten!

Uganda Equator
Uganda Äquator

Nachdem ich mich vom Rest der Gruppe verabschiedet hatte (ich hatte einen späteren Flug), nutzte ich die Gelegenheit, mich in einem örtlichen Gehöft zu entspannen und über meine Reise nachzudenken. Ich habe in den 10 Tagen so viel gelernt, und das verdanke ich vor allem Davids fundierten Kenntnissen des Landes, seinem technischen Fahrkönnen und seinen Beziehungen zu den Parkbehörden und Lodge-Besitzern. Die Reiseroute verschaffte uns einen guten Überblick über die Tourismusindustrie, die Infrastruktur und die Tierwelt des Landes, und ich werde dieses Wissen im Hinterkopf behalten, wenn ich weiterhin für das Land werbe.

Aber unter den vielen einzigartigen Erfahrungen, die ich gemacht habe, waren es die Menschen, die den größten Eindruck hinterlassen haben. Sie begrüßten uns mit Respekt, Mitgefühl und der Bereitschaft, das unglaubliche und vielfältige Angebot an Aktivitäten zu präsentieren. Ich habe lebhafte Erinnerungen an meine Zeit hier und werde sie gerne mit jedem teilen, der in dieses erstaunliche Land reisen möchte. Möge der Geist der “Perle Afrikas”, eines Landes voller Unverwüstlichkeit und Schönheit, auch weiterhin alle inspirieren, die sich hierher wagen, und mögen seine Naturschätze noch für kommende Generationen gedeihen.

Von Will Lane, Jenman Safaris

Build Your Trip

With the power to specify your travel dates, the number of travelers in your party, and your preferred destinations, we’ve made it incredibly convenient for our travel consultants to curate the perfect expedition for you.

Travel Africa

TRAVEL TIPS for Flights

Travelling is so exciting… but, sometimes it can become quite stressful if you realise that you have forgotten something or even worse – forgot to book something! A friend of Garth Jenman (managing director) – David Friel – wrote some great articles that we think

Cape Town

Family Vacation at Sanbona

I’d only just got back from two weeks in East Africa when a friend of mine Terry Von Guilleaume who runs the www.flysaavacations.com website in the US phoned me to say he was heading out to Sanbona on Tuesday for two days and why don’t

Madagascar

Travel Agents: Selling Madagascar

In fact, the country still retains such a sense of mystery that it can be hard to tell what to expect in this fascinating place. To help you prepare we’ve divided the island into 5 regions and described each one’s landscape, weather, attractions and what

Fothergill Island - Luxury Safaris

Best Honeymoon Resorts in Africa

Are you looking for the most romantic honeymoon resorts in Africa? If you’re looking for an African Safari Honeymoon package, then you’ve found the right article to help you plan the trip of a lifetime with the love of your life.   Zimbabwe Honeymoon Resorts One

Need Help?

Get in touch with our experienced consultants, dedicated to curating your ideal African safari. Let us guide you towards the perfect destination, ensuring your trip is nothing short of extraordinary.

JENMAN African Safaris

Stay Connected